CFL &  LED Bulb Comparison / Advantages / Safety Hazards

Warning: Darker-side of CFL bulbs

CFL light bulbs also contain small amounts of mercury, a toxic element that's been linked to nerve damage, birth defects and other health risks

The lamps emit surprisingly high levels of ultraviolet (UV) radiation, which can damage skin cells and, at high exposure levels, cause cancer, according to CBS Miami.

 

Energy-efficient compact fluorescent light bulbs, or CFLs, are a popular choice for homeowners and businesses looking for ways to reduce their electricity bills.

But researchers at Stony Brook University in New York have discovered CFLs have a darker side, too: The lamps emit surprisingly high levels of ultraviolet (UV) radiation, which can damage skin cells and, at high exposure levels, cause cancer, according to CBS Miami.

To test the safety of the light bulbs, researchers exposed healthy human skin cells to light from the CFLs, and compared that to the effect that older-style incandescent light bulbs had on the same skin cells.

Their analysis showed that skin cells exposed to the CFLs experienced significant damage. "The results were that you could actually initiate cell death," Marcia Simon, professor of dermatology at Stony Brook University, told CBS Miami. (Skin cells exposed to the incandescent bulbs suffered no significant damage.)

Researchers also believe they know the cause of the UV damage: tiny cracks in the coating inside the CFL bulbs allowed UV radiation to leak out, CBS Miami reports.

CFL manufacturers refute the Stony Brook researchers' finding, issuing a statement claiming that "the levels of UV radiation emitted are acceptably low," and the light bulbs are safe for normal use, according to CBS Miami.

CFL light bulbs also contain small amounts of mercury, a toxic element that's been linked to nerve damage, birth defects and other health risks. So despite their energy-efficiency, CFL lamps' green credentials are in question, making long-lasting, energy-saving LED lights a brighter option for many consumers.

Follow LiveScience on Twitter @livescience. We're also on Facebook &Google+.


1. CFL bulbs are dangerous because of their mercury content.

2. CFL bulbs are dangerous because of ultraviolet radiation leakage. 


Investigators measured ultraviolet (UV) radiation emissions from nine commercially available CFLs and observed cracks in the phosphor coating on each bulb that might allow UV leaks. “Phosphor is very rigid, so it’s not surprising it would crack [when applied to a CFL’s tight coils],” says coauthor Miriam Rafailovich, distinguished professor of materials science at the State University of New York at Stony Brook. She says long, straight fluorescent tubes don’t have these cracks.

The Stony Brook study comes on the heels of several recent reports addressing artificial light. In 2008 Europe’s Scientific Committee on Emerging and Newly Identified Health Risks (SCENIHR) reviewed the literature on the topic and concluded that the flicker and UV emissions from CFLs could adversely affect sensitive individuals with epilepsy, migraine headaches, eye diseases, and skin diseases affected by light.7 Numerous medications and personal care products—including antibiotics, antidepressants, diuretics, antipsychotics, and certain cosmetics—can render people hypersensitive to UV light

Inside a CFL, argon gas and mercury vapor are stimulated by the flow of electricity, producing UV light. This light hits the phosphor coating painted inside the bulb and causes it to fluoresce. The phosphor blocks most but not all of the UV light, which is radiated along with visible light. Joseph Tart/EHP

Make a free website with Yola